Bob Dole, seorang pria perang, kekuatan, semangat dan ambisi yang ditolak
Politics

Bob Dole, seorang pria perang, kekuatan, semangat dan ambisi yang ditolak

WASHINGTON – Bob Dole berkeinginan untuk berjalan lagi setelah melumpuhkan luka perang, mencalonkan diri sebagai anggota Kongres dengan tangan kanan yang terlalu rusak untuk berjabat tangan, dan naik pangkat di Senat untuk menjadi pemimpin Partai Republik yang sudah lama menjabat dan juara partainya yang tangguh dan tak kenal lelah.

Dia mewujudkan tekad yang kuat untuk berhasil.

Namun Dole, yang meninggal hari Minggu pada usia 98, paling terkenal karena kekurangannya.

Dia adalah calon wakil presiden dalam kekalahan Presiden Gerald Ford pasca-Watergate dan dia sendiri mencalonkan diri sebagai presiden tiga kali. Dia datang paling dekat dalam perlombaan terakhirnya, mengamankan nominasi Partai Republik 1996 hanya untuk steamrolled oleh mesin pemilihan kembali Presiden Bill Clinton.

Dole kemudian mengatakan dia datang untuk menghargai kekalahan serta kemenangan: “Mereka adalah bagian dari gambaran yang sama – gambaran kehidupan yang utuh.”

Mewakili Kansas di Kongres selama hampir 36 tahun, Dole dikenal di Capitol Hill sebagai legislator yang cerdik dan pragmatis, dipercaya untuk menengahi kompromi lintas partai. Dia memiliki pengaruh luar biasa pada kebijakan pajak, program pertanian dan nutrisi, dan hak untuk penyandang cacat.

Iklan

Rekan-rekan juga mengagumi kecerdasannya yang datar. Dole tidak banyak bicara; dia paling nyaman berkomunikasi melalui serangkaian zingers dan menunjuk ke samping.

Akan tetapi, kualitas-kualitas itu jarang muncul di panggung politik nasional.

Awalnya, Demokrat menjulukinya “pria kapak” GOP, dan Dole tampaknya dilahirkan untuk memainkan peran itu. Suaranya serak, wajahnya kaku, penyampaiannya datar-datar, bahkan saat menyampaikan sindiran. Dia bisa tampak keras, atau pahit, atau sekadar kejam ketika dia menyerang lawan politik.

Dengan setiap pencarian presiden, Dole mencoba lagi untuk melunakkan kepribadian publiknya. Dia tidak akan pernah bisa melakukannya – setidaknya, tidak sampai dia keluar dari politik untuk selamanya.

Hanya tiga hari setelah balapan terakhirnya berakhir dengan kekalahan besar, Dole mengobrol dengan komedian David Letterman di TV larut malam.

Letterman menyapanya dengan nakal, “Bob, apa yang kamu lakukan akhir-akhir ini?”

“Sepertinya tidak cukup,” jawab Dole sambil tersenyum.

Iklan

Dole baru saja memparodikan dirinya sendiri di “Saturday Night Live,” menulis dua kumpulan humor politik dan membuat iklan mengejutkan untuk obat anti-impotensi Viagra, pada saat masalah seksual tidak dibahas secara terbuka.

Dole kemudian mengatakan orang-orang selalu datang untuk memberi tahu dia bahwa mereka akan memilihnya pada tahun 1996, jika saja dia begitu bebas dan lucu dalam kampanye kepresidenannya. Tapi dia merasa pemilih lebih suka gravitas dan pengendalian diri pada politisi mereka.

“Anda harus sangat berhati-hati dengan humor,” katanya. “Itu pasti mencela diri sendiri atau bisa berakibat fatal, jika Anda di luar sana hanya menebas orang lain, dan saya telah mempelajarinya selama bertahun-tahun.”

Di luar kantor, Dole tetap berdedikasi untuk membantu veteran cacat dan menghormati yang gugur. Dia adalah kekuatan pendorong dalam membangun Memorial Perang Dunia II di National Mall. Di usia 90-an, Dole masih muncul secara teratur pada hari Sabtu untuk menyambut para veteran di peringatan itu.

Iklan

Pada bulan September 2017, Kongres memilih untuk memberikan penghargaan tertinggi kepada Dole atas kontribusinya yang luar biasa kepada bangsa, Medali Emas Kongres. Pada 2019, itu mempromosikannya dari kapten Angkatan Darat menjadi kolonel.

Pengumumannya pada Februari 2021 bahwa ia telah didiagnosis menderita kanker paru-paru stadium 4 memicu curahan simpati, doa, dan harapan baik dari seluruh spektrum politik. Presiden Joe Biden mengunjungi rumah Dole di kompleks Watergate yang bertingkat segera setelah diagnosis mengerikan Dole; Gedung Putih mengatakan mereka adalah teman dekat.

Dole lahir 22 Juli 1923, di Russell, Kansas, sebuah komunitas pertanian dan minyak kecil. Ayahnya mengelola bisnis krim dan telur dan menjual wiski bajakan selama Larangan. Keluarga enam orang berjuang melalui tahun-tahun Depresi dan Dust Bowl. Mereka sangat bangkrut sehingga mereka pindah ke ruang bawah tanah dan menyewakan sisa rumah.

Pada tahun 1943, Dole, pemain bola basket Universitas Kansas setinggi 6 kaki-2 dengan impian menjadi dokter, pergi berperang.

Iklan

Letnan 2 Angkatan Darat Dole sedang memimpin serangan terhadap sarang senapan mesin Jerman di Italia ketika tembakan musuh merobek tulang punggung dan lengan kanannya. Dia hampir mati, dan menghabiskan tiga tahun menjalani beberapa operasi dan terapi fisik yang menyakitkan.

Dole harus belajar kembali cara berjalan, mandi, dan menulis, kali ini dengan coretan tangan kiri yang canggung.

Dia tidak pernah pulih dari penggunaan tangan dan lengan kanannya atau perasaan di ibu jari dan jari telunjuk kirinya, sehingga sulit untuk mengancingkan baju atau memotong dagingnya. Namun, Dole memperoleh gelar sarjana hukum dari Universitas Washburn di Topeka, Kansas, pada tahun 1952.

Untuk menghindari mempermalukan mereka yang mencoba menjabat tangan kanannya, dia mencengkeram pena di dalamnya, dan mengulurkan tangan kirinya.

“Saya memang berusaha lebih keras,” dia pernah berkata. “Jika tidak, saya akan duduk di rumah peristirahatan, di kursi goyang, dengan disabilitas menggambar.”

Tidak diragukan lagi, itu adalah bagian dari motivasinya untuk membujuk Kongres agar memberikan perlindungan terhadap diskriminasi terhadap penyandang disabilitas dalam pekerjaan, pendidikan, dan layanan publik.

Iklan

Saat ini, kantor pemerintah dan taman nasional yang dapat diakses, jalan landai, dan penerjemah bahasa isyarat di acara resmi lokal hanyalah beberapa ciri yang lebih terlihat dari warisannya dan sesama anggota parlemen yang dia kumpulkan untuk undang-undang hak-hak sipil 30 tahun yang lalu.

Dole menjadi legislator Kansas dan jaksa wilayah, memenangkan kursi DPR AS pada tahun 1960 dan pindah ke Senat pada tahun 1968. Mentornya, Presiden Richard Nixon, akan mengirim Dole ke lantai Senat untuk menyerang kritikus Perang Vietnam dan senator lainnya yang bertentangan dengan Gedung Putih.

Nixon menghadiahinya dengan tugas sebagai ketua Komite Nasional Partai Republik, termasuk periode pembobolan Watergate. Dole, yang bersih dari keterlibatan apa pun, suka menyindir, “Saya pergi malam itu.”

Agresivitasnya memenangkan Dole terobosan besar pertamanya dalam politik nasional.

Ford memilih Dole sebagai calon wakil presiden yang bisa melancarkan serangan verbal sementara sang presiden tetap bertahan. Dole menjalankan misi dengan semangat yang mungkin terlalu tinggi.

Iklan

Dia mengejutkan pemirsa debat wakil presiden pertama negara itu dengan mengucapkan semua perang abad ke-20 “perang Demokrat” yang telah membunuh atau melukai cukup banyak orang Amerika untuk mengisi Detroit.

Dole kemudian mengatakan dia menyesal membuat pernyataan yang menyinggung banyak orang dan tidak mencerminkan pandangannya sendiri sebagai seorang veteran. Dalam kampanye itu, Dole berkata, “Saya seharusnya memilih jugularis. Dan saya melakukannya — milik saya sendiri.”

Di Senat, Dole mulai melihat nilai menjalin aliansi dengan Demokrat, dan itu menjadi kebiasaan seumur hidup. Dia bekerja sama dengan Demokrat untuk menegakkan hak-hak sipil, memperluas kupon makanan, menopang Jaminan Sosial dan menciptakan hari libur federal Martin Luther King Jr. serta meloloskan Undang-Undang Penyandang Disabilitas Amerika.

Sebagai ketua Komite Keuangan Senat, Dole mendapat pujian atas penanganannya atas tagihan pajak 1982 yang meningkatkan pendapatan untuk mengurangi defisit anggaran. Namun, beberapa rekan Republik terkejut dengan pajak yang lebih tinggi. Rep Newt Gingrich, R-Ga., memanggilnya “pemungut pajak untuk negara kesejahteraan.”

Iklan

Namun demikian, Partai Republik menjadikan Dole sebagai pemimpin mayoritas pada tahun 1984, dan ia memegang jabatan Senat teratas partainya selama lebih dari 11 tahun, sebuah rekor sampai Mitch McConnell dari Kentucky memecahkannya pada tahun 2018.

Tawaran tahun 1980 Dole untuk kepresidenan berumur pendek. Pada pemilihan pendahuluan 1988, ia memenangkan kaukus Iowa sebelum kalah dari George HW Bush di New Hampshire, di mana Dole menatap kamera TV dan membentak bahwa Bush harus “berhenti berbohong tentang rekor saya.”

Tersengat oleh kekalahan, dia tetap menggunakannya untuk mengolok-olok dirinya sendiri. “Sehari setelah New Hampshire, saya pulang ke rumah dan tidur seperti bayi,” katanya. “Setiap dua jam saya bangun dan menangis.”

Pada saat dia akhirnya mendapatkan gilirannya pada tahun 1996, Dole berusia 73 tahun, membuatnya menjadi calon pertama yang tertua – melawan salah satu presiden termuda.

Dole mencoba untuk mengubah perbedaan usia 23 tahun untuk keuntungannya, menggambarkan dirinya sebagai seorang prajurit dari Generasi Terbesar diadu dengan baby boomer tidak disiplin yang menghindari bertugas di Vietnam. Tapi dia tidak bisa mengatasi kesenjangan karisma yang jelas dengan Clinton.

Iklan

Clinton memenangkan 31 negara bagian, Dole 19.

Pernikahan pertama Dole, dengan terapis okupasi, Phyllis Holden, yang ditemuinya saat pulih dari luka perang, berakhir dengan perceraian pada 1972. Mereka memiliki satu putri, Robin. Pada tahun 1975 ia menikah dengan Elizabeth Hanford, seorang pejabat Nixon yang kemudian menjadi senator dengan ambisi kepresidenannya sendiri. Pertandingan bertahan.

Pada tahun 2014, ditanya apa yang dia harapkan dari warisannya, Dole berbicara tentang kerja keras untuk orang-orang Kansas, dan tidak bisa menahan diri untuk tidak mencampuradukkan sebuah sindiran.

“Bahwa saya hidup sampai 200 tahun,” kata Dole, yang saat itu berusia 91 tahun. “Atau setidaknya 100 tahun. Dan saya tidak pernah lupa dari mana saya berasal.”

___

Cass adalah mantan penulis Associated Press. Penulis AP Jennifer C. Kerr berkontribusi pada laporan ini.

Hak Cipta 2021 The Associated Press. Seluruh hak cipta. Materi ini tidak boleh dipublikasikan, disiarkan, ditulis ulang, atau didistribusikan ulang tanpa izin.

Posted By : sdy hari ini