Pekerja ini mendapat tunjangan pengangguran;  Virginia menginginkan mereka kembali
Politics

Pekerja ini mendapat tunjangan pengangguran; Virginia menginginkan mereka kembali

ABINGDON, Va. – Selama 26 tahun, Ernest Ray bekerja di sebuah perusahaan di Virginia barat daya yang membuat kompresor, dalam pekerjaan yang menuntut fisik yang melibatkan shift malam di lantai pabrik. Ketika pabrik ditutup pada tahun 2018, Ray melamar dan menerima sekitar $9.000 dalam tunjangan pengangguran.

Tiga tahun kemudian, Ray melawan Komisi Ketenagakerjaan Virginia di pengadilan ketika agen tersebut mencoba mengambil uang itu kembali. Ini adalah kasus yang, seperti yang dilihat oleh pengacara pro bono Ray, menggambarkan etos agensi yang disfungsional secara radikal.

“Seperti guru yang tidak menyukai anak-anak dan pustakawan yang tidak menyukai buku, ini adalah lembaga yang tidak menyukai orang yang seharusnya dilayaninya,” kata Hugh O’Donnell, yang telah puluhan tahun menganggur. pekerjaan kompensasi.

Badan tersebut telah berada di bawah pengawasan selama satu setengah tahun terakhir untuk tanggapan bahwa dengan beberapa tindakan termasuk yang terburuk di negara itu terhadap lonjakan klaim pengangguran karena pandemi virus corona. Tetapi kasus-kasus seperti Ray, wawancara dengan pengacara dan audit negara menunjukkan bahwa agensi tersebut diganggu dengan berbagai masalah selama bertahun-tahun sebelum pandemi; mereka hanya dibawa ke garis depan ketika ratusan ribu pekerja tiba-tiba membutuhkan bantuan.

Iklan

Gubernur terpilih dari Partai Republik Glenn Youngkin berkampanye dengan janji untuk merombak badan tersebut, dan Menteri Tenaga Kerja Virginia Megan Healy, yang mengawasinya sekarang, juga mengatakan beberapa masalah bersifat struktural. Dia mengatakan badan tersebut telah lama kekurangan sumber daya yang cukup berkat formula pendanaan federal yang rumit yang membayar lebih sedikit ketika ekonomi kuat dan juga menghukum inefisiensi badan tersebut. Tinjauan dari luar telah memperingatkan masalah yang terjadi hampir satu dekade, termasuk masalah manajemen catatan besar, moral staf yang rendah, dan fasilitas yang tidak bersih.

Selama pandemi, agensi tertinggal dalam menyiapkan program manfaat tertentu dan membiarkan tumpukan kasus menumpuk, mendorong gugatan class action. Proyek modernisasi teknologi informasi yang terlambat delapan tahun dari jadwal memperburuk situasi, membuat penggugat bergantung pada surat fisik dan pusat panggilan yang menurut audit baru-baru ini hanya menjawab 12% panggilan.

Iklan

Virginia, yang memiliki tunjangan yang relatif terbatas, juga memiliki tingkat penerimaan yang sangat rendah di antara para penganggur – dengan tingkat rata-rata terendah ketiga di negara itu selama dua dekade terakhir, menurut temuan audit.

“Sistemnya baru saja rusak. Tidak ada cara lain untuk menggambarkannya,” kata Martin Wegbreit, direktur litigasi di Central Virginia Legal Aid Society.

Pemerintahan Presiden Joe Biden mengatakan pandemi itu mengekspos tantangan lama dalam sistem asuransi pengangguran nasional, dan itu membutuhkan reformasi komprehensif.

Bagi Ray, perjuangan dengan agensi dimulai jauh sebelum dibanjiri klaim terkait pandemi.

Tunarungu sejak lahir, Ray menghabiskan puluhan tahun membuat mesin rumit di Bristol Compressors. Selama shiftnya, dia mengenakan kacamata pengaman, sarung tangan, celemek, dan sepatu bot berujung baja yang terkadang menjadi lebih berat saat direndam dengan cairan pendingin yang bocor, kata Ray dalam sebuah wawancara, dengan interpretasi keponakannya.

Iklan

Seorang mantan koleganya, David Woodring, menyebutnya sebagai “pria terhormat” dan “pria terbaik” yang jujur, yang tidak pernah bolos kerja dan melakukan pekerjaan yang membutuhkan banyak keterampilan.

Ray menghasilkan sekitar $36.000 setahun di tahun terakhirnya bekerja di perusahaan, yang ditutup meskipun menerima jutaan dalam insentif yang didanai pembayar pajak. Gaji Ray memenuhi syarat untuk $ 378 seminggu selama 24 minggu, menurut catatan dalam kasusnya.

Ray, yang berusia 57 tahun dengan tangan lusuh dan janggut putih besar, mulai menerima tunjangan itu tanpa masalah, mulai mencari pekerjaan baru dan sementara itu berkendara sekitar 48 kilometer sekali jalan ke kantor komisi ketenagakerjaan di Bristol untuk mematuhi persyaratan dokumentasi pencarian kerja mingguan negara bagian. Dia tidak memiliki komputer untuk mengerjakan dokumen secara online.

Ketika tunjangannya habis pada Mei 2019, staf menginstruksikannya untuk alasan yang tidak jelas untuk terus melaporkan detail pencarian pekerjaannya. Ray kemudian absen satu minggu karena sakit ringan. Setelah membuat surat dokter, dia menerima pemberitahuan yang mengatakan bahwa dia dianggap tidak dapat bekerja — pelamar harus memenuhi syarat untuk bekerja untuk menerima tunjangan — “karena alasan medis” dan telah menerima pembayarannya karena kesalahan. Negara menginginkan uang itu kembali.

Iklan

O’Donnell, mantan direktur eksekutif sebuah klinik bantuan hukum, mengatakan tidak ada yang masuk akal. Dalam catatan dokter, yang termasuk dalam berkas kasus panjang, secara tegas disebutkan bahwa Ray tidak lumpuh.

Ray mengajukan banding, tetapi terlambat tiga minggu, menurut gugatannya. Hanya fasih dalam Bahasa Isyarat Amerika, dia mengalami kesulitan membaca cetakan kecil dari pemberitahuan agensi dan memahami bahasa birokrasi.

Kasus Ray telah berliku melalui proses banding komisi ketenagakerjaan. Pada setiap tahap, negara telah melawannya atas dasar bandingnya yang terlambat, bukan berdasarkan kasusnya. Komisi tidak pernah menjelaskan alasannya untuk meminta pembayaran kembali, kata O’Donnell, menyalahkan Ray pada satu titik atas dugaan kurangnya ketekunan.

Joyce Fogg, juru bicara komisi, menolak berkomentar tentang kasus ini. Seorang juru bicara Jaksa Agung Mark Herring menolak mengomentari litigasi tersebut.

Iklan

Sekretaris Tenaga Kerja Healy dan pejabat komisi tinggi telah membela pekerjaan karyawan agensi, yang menghadapi gelombang aplikasi yang belum pernah terjadi sebelumnya di tengah pandemi, mengubah panduan dan konfrontasi federal, termasuk ancaman kematian, dari individu yang marah.

Terlepas dari banjir keluhan terkait komisi, pejabat negara sejauh ini menunjukkan sedikit keinginan untuk mendorong reformasi besar-besaran.

Audit pedas yang dirilis oleh badan pengawas bulan ini membuat 40 rekomendasi untuk perubahan dan menyalahkan pemerintahan Gubernur Demokrat Ralph Northam yang keluar karena menunggu terlalu lama untuk mengatasi masalah ketika klaim terkait pandemi melonjak. Ia juga mencatat pengawasan yang lemah dari Departemen Tenaga Kerja federal dan mendesak Majelis Umum untuk berbuat lebih banyak.

Iklan

Youngkin, yang mulai menjabat pada bulan Januari, telah berjanji perombakan agensi akan menjadi prioritas utama tetapi sejauh ini belum merilis secara spesifik tentang di mana ia akan memulai.

Ray dan keponakannya mengatakan dia tidak dapat menemukan pekerjaan lain, terutama karena ketuliannya. Dia sekarang mendapatkan tunjangan cacat Jaminan Sosial yang dimulai dengan baik setelah tunjangan penganggurannya berakhir.

Dia mengatakan dia tidak punya uang untuk membayar negara dan terus-menerus khawatir tentang kasusnya.

“Saya kehilangan pekerjaan saya dan kemudian itu seperti sesuatu yang seharusnya ada untuk membantu saya menemukan sesuatu yang lain berubah menjadi kekacauan yang lebih besar,” katanya.

Hak Cipta 2021 The Associated Press. Seluruh hak cipta. Materi ini tidak boleh dipublikasikan, disiarkan, ditulis ulang, atau didistribusikan ulang tanpa izin.

Posted By : sdy hari ini